架構設計是人們對一個結構內的元素及元素間關係的一種主觀映射的產物。架構設計是一系列相關的抽象模式,用於指導大型軟件系統各個方面的設計。架構師的工作職責是在一個軟件項目開發過程中,將客戶的需求轉換爲規範的開發計劃及文本,並制定這個項目的總體架構,指導整個開發團隊完成這個計劃。架構設計是軟件設計過程的早期階段,它把需求分析和設計流程連接在一起。架構師的主要任務不是從事具體的軟件程序的編寫,而是從事更高層次的開發構架工作。他必須對開發技術非常瞭解,並且需要有良好的組織管理能力。可以這樣說,一個架構師工作的好壞決定了整個軟件開發項目的成敗。

硬件開發一般是指電子產品硬件開發。一種看得見實物的電子產品研發,比如我們所說的手機、鼠標、鍵盤、音響都是硬件。硬件開發也就是在這些方面進行的一系列研究。硬件開發一般分爲:原理圖設計、電路圖設計、PCB板設計、測試板生產、功能性測試、穩定性測試、單片機設計、小批量生產、正式投放市場或正式使用等步驟。